ホンダ「インサイト」のモーターマグネットに重い希土類が含まれていない

- Apr 09, 2019-

ホンダが2018年12月14日に日本で発売した新しい「インサイト」ハイブリッド車(HEV)は、モーターのローターに重希土類元素を含まない磁石を使用しています。

その結果、高価で必ずしも安定的に入手できないジスプロシウム(Dy)またはテルビウム(Tb)を使用することなく、磁力の強度を保ちながら耐熱性を向上させることが可能となった。

ホンダはすでに「i-DCD」ワンモーターハイブリッド機構に重希土類元素を含まない磁石を採用しています。 しかし、同社がこれを「i-MMD」2モーターハイブリッドメカニズムに適用したのは今回が初めてです。

HEVモータの回転子には、重希土類元素(例えばDy、Tb)を添加したNd − Fe − B(ネオジム - 鉄 - ホウ素)系磁石(ネオジム磁石)が使用されている。 耐熱性の指標である磁石の保磁力を高めるために、Dy、Tbなどが添加されている。

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重い希土類元素を使用せずに耐熱性を向上させる新しいInsightのモーターでは、ローターに埋め込まれたネオジム磁石を冷却する方法が改良されました。 具体的には、ホンダは「軸心冷却」と呼ばれる新しい方法を使用しました。

i-MMDの以前のモーターは、重希土類元素を添加したネオジム磁石を使用していました。 そしてその回転子は、ATF(自動変速機油)をモーターの固定子の上部から落とすことによって冷却されます。 しかしながら、この方法では、重希土類元素を用いずに磁石の耐熱性を保つことは困難である。

そこで、新インサイトのモーターは、ローターの回転軸の内側にATFを供給し、遠心力を利用して磁石を直接冷却する方式(軸芯冷却)を採用しました。 ホンダ氏によると、新冷却方式と従来の落下方式を併用することで冷却性能が向上し、磁石の耐熱性が低下するのを防ぐことができるという。